De J102 à J106 – La fête de l’eau à Mandalay (du 12 au 16 avril 2016)

DSCF3241Nous devions initialement aller en Birmanie en mars, avant le Japon, et puis nous avons fait le choix de prolonger notre séjour au Laos en décalant la Birmanie à avril. Nous sommes finalement arrivés à Mandalay le 10 avril, deux jours avant le début de Thingyan, la fête de l’eau célébrant le nouvel an bouddhiste.

Nous avions eu des échos assez défavorables quant au fait de rester à Mandalay durant ce festival, mais nous étions curieux de voir ce que c’était au cœur d’une grande ville. Et puis la perspective de quitter Mandalay à peine arrivés était bien trop frustrante ! L’avantage des voyages au long cours c’est que le timing est moins compté que pour des congés classiques, et nous avons donc rapidement décidé de poser nos valises huit jours à Mandalay, le temps de profiter du festival et d’attendre tranquillement que les bus circulent de nouveau.

Ce festival qui dure cinq jours (du 12 au 16 avril 2016) fut finalement pour nous l’occasion de faire nos premiers pas en Birmanie d’une manière très particulière et absolument inoubliable. Tous les transports sont fermés en dehors des aéroports et de quelques trains qui circulent, et les gens passent leurs journées dans les rues à s’arroser à coup de bols, seaux, jets d’eau voire… lances à incendie ! De grands stands avec enceintes géantes sont montés sur les avenues principales de la ville, et les gens arrosent les voitures et les deux-roues depuis la plateforme. Des pick-ups sillonnent la ville, blindés de monde, et arrosent autant qu’ils se font arroser. Cette période l’année est la seule où les rassemblements sont autorisés en Birmanie et les gens en profitent !

Prêts à arroser tout passant/deux roues !

Prêts à arroser tout passant/deux roues !

Les plateforme du haut desquelles les gens arrosent les passants

Les plateformes du haut desquelles les gens arrosent les passants

Ma première "soirée mousse" sous une des plateforme :-D

Ma première « soirée mousse » sous une des plateformes 😀 (on y était à 18H et je ne recommanderais pas forcément d’y aller plus tard, certains était déjà bien imbibés, et pas que d’eau !)

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Nous nous sommes pour notre part équipés de pistolets à eau dès notre arrivée et avons passé l’essentiel de nos journées dans les rues, à participer aux batailles d’eau géantes. L’atmosphère était juste folle, tout le monde prenait part activement au festival et les gens étaient visiblement ravis de nous voir y participer. Je ne compte plus le nombre le « Hello » ou « Mingalabar » enthousiastes que nous avons reçus lorsque les gens nous voyaient… Plusieurs personnes y compris des policiers –qui soit dit en passant étaient les seuls à rester secs et l’uniforme amidonné dans le chaos ambiant ! – nous ont par ailleurs demandé si nous étions heureux d’être là.

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Les guerriers du bitume !

Pause remplissage ^^

Pause remplissage ^^

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Nous gardons de ces cinq jours le souvenir de belles rencontres, des dames qui nous demandaient la permission de nous verser un verre d’eau dans le cou aux bébés que nous arrosions doucement dans leurs piscines gonflables sous les éclats de rire de leurs parents en passant par ces danseurs sous un canon à mousse, cette petite fille qui s’arrosait elle-même à coup de seau, ou encore ce jeune homme qui a nous a aspergés d’eau de rose. Autant pour certains le fait d’arroser était clairement un jeu, autant pour d’autres cela se rapprochait plus d’une bénédiction. Il y a même un moine qui m’a demandé la permission de me verser un verre d’eau dessus 😉

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Nous avons également durant ces cinq jours été invités à deux reprises à déjeuner dans des monastères, là encore des rencontres inoubliables. Le premier déjeuner s’est même soldé par une virée en voiture avec la famille du moine responsable du monastère, afin de faire le tour des pagodes… Nous nous sommes ainsi retrouvés dans des pagodes totalement inconnues au bataillon, dont une avec un cobra empaillé puis doré à l’or fin, à discuter avec l’un des enfants développeur Android à Yangon en grignotant des morceaux de goyave et des peaux de lait frites (nous non plus on ne connaissait pas ;-)). C’était à la fois totalement improbable et parfaitement génial, nous ne sommes pas prêts d’oublier cette journée.

Repas avec le responsable du monastère...

Repas avec le responsable du monastère (à droite)…

... avant de filer avec sa famille faire le tour des pagodes, où il y avait de nombreuses offrandes.

… avant de filer avec sa famille faire le tour des pagodes, où il y avait de nombreuses offrandes.

Les fameux biscuits en peau de lait frite

Les fameux biscuits en peau de lait frite

Deuxième repas au monastère...

Deuxième repas au monastère…

... et photo avec le moine ravi de m'avoir arrosée !

… et photo avec le moine ravi de m’avoir arrosée !

Bref, ce festival de l’eau à Mandalay fut une excellente entrée en matière à la découverte de la Birmanie, et nous ne regrettons pas un instant d’avoir fait le choix d’un long séjour dans la deuxième ville du pays ! Nous en avons également profité pour visiter la ville (en tout cas ce qui était ouvert !) et ses environs, je reviens très vite vous raconter tout ça…

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10 réflexions sur “De J102 à J106 – La fête de l’eau à Mandalay (du 12 au 16 avril 2016)

  1. Laurianne dit :

    C’est marrant, nous avons regardé il y a très peu de temps sur la chaîne Voyage un reportage sur cette fête ! Nous nous étions dit que nous étions mieux derrière notre écran que sous les seaux d’eau !!!! Bisous

    • Ah c’est bien qu’ils fassent des reportages, perso je n’ai eu connaissance de cette fête que très récemment. C’est sûr qu’on se fait mouiller, mais l’ambiance est au top 🙂 Gros bisous

  2. Géraldine dit :

    Tu me donnes les larmes aux yeux avec ton joli récit et vos belles rencontres ! Quelle belle entrée en matière en effet, de quoi vous faire tomber amoureux de la Birmanie et de ses habitants ! Trop hâte de lire la suite, vite viiiite !

  3. […] Bagan, d’autant plus que nous ne sommes plus rafraîchis en permanence par les seaux d’eau du festival de l’eau 😉 Les bouteilles d’eau descendent vite, et nous faisons de bonnes pauses déjeuner à […]

  4. Claire dit :

    Quel magnifique article ! On ressent bien la bienveillance des Birmans et l’émerveillement dans vos coeurs. C’est vrai qu’ils ne doivent pas être nombreux les touristes à passer une semaine à Mandalay… Bravo d’avoir osé le pari 😉

  5. Lair_co dit :

    La Birmanie est un pays qui m’a toujours titillé, et ce premier article me conforte dans l’idée que quelque chose de particulier s’y passe. Vous avez l’air d’avoir passé cinq jours incroyables et surprenants pendant ce festival. J’ai hate de lire la suite de ce pays saviir si sa place sur ma liste est assurée 😝

    • Elle l’est, crois-moi 😉 Jusqu’à présent le Laos tenait la première place dans mon cœur en Asie du sud-est, mais depuis que je suis allée en Birmanie il s’est fait détrôner… Les paysages et monuments sont superbes, et surtout l’accueil est extraordinaire. Fonce !

  6. […] plus marquantes, le festival de neige et de glace d’Harbin, la floraison des cerisiers à Tokyo, le festival de l’eau à Mandalay, notre journée en famille avec les éléphants thaïlandais, le snorkeling avec les raies manta et […]

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